Bug侦探

从1988年邓肯·维尔教授作为新任命的讲师来到麦格理的那一天起, 他意识到大学的合作文化. 他在寻找别人没能发现的水生寄生虫, 他将利用麦格理在激光应用方面的专业知识 以及它与工业界的合作关系,以及他自己的微生物学背景. 

 “根据定义,微生物是小到看不见的东西. 在过去, 我们动用了一系列专业技术进行检测, 跟踪和测量这些生物的活动,他解释道. 

“大多数使用的方法都是间接的——通常是在琼脂板或肉汤上培养微生物. 我们的工作集中在直接检测上——我们希望实时了解微生物在自然环境中的活动.” 

1984年在英国雷丁大学获得博士学位后, Veal教授搬到加的夫,并花了四年的博士后研究员和讲师. 他是一名微生物生态学家. “There weren’t too many microbial ecologists around; it was a relatively new discipline,” 他回忆说. 

“微生物生态学的挫折在于,现有的大多数技术都不允许我们实时或在自然环境中检测单个生物体.” 

“进一步, 超过99%的微生物不能在琼脂或肉汤中生长,因此不适合使用经典技术进行研究. 这是我们的起点.” 

在读博士期间, 维尔教授曾用荧光技术做过实验, 标记和测量微生物. 意识到这项技术有进一步的潜力,需要进一步发展, 来到麦格理后,他欣然接受了进一步研究的机会. 

“我真的很幸运,能及时来到麦格理. 与此同时,我对荧光技术的发展越来越感兴趣, 生物科学在标记新方法方面有了巨大的发展, 检测和测量动物的活动 细胞,”他说. 

“这些技术包括使用荧光标记的抗体或核酸, 例如DNA, 或者基质对细胞的活动做出反应,变成荧光.” 

“挑战是将这些技术应用于微生物的研究, 哪些细胞比动物细胞小得多, 在自然环境中:例如在土壤中, 水和牛奶. 这些环境中含有干扰直接测定的颗粒或脂肪球等物质. 

在生物学取得发展的同时,光学和电子学领域也取得了快速发展, 它们被用于电信和国防等领域.” 

在吉姆·派珀教授的研究领导下, 麦格理在激光应用和光电子学领域拥有世界领先的能力. Veal教授看到了跨学科合作推动创新的机会. 

“My interest was in using fluorescence to label microorganisms for microbial ecology; Jim Piper’s team was at the cutting edge of advances in optoelectronics,他解释道. “这是一段非常幸运的婚姻,我们吸引了一些非常聪明的学生, 渴望在……工作 微生物学和光电子学的top沿.” 

麦格理的研究团队很早就与业界进行了接触, 与卡尔顿联合酿酒厂密切合作,测量酵母活性,并与乳制品研发公司密切合作,研究乳制品中的腐败微生物. 该团队还与悉尼水务公司合作,检测水中传播的寄生虫 水源中的贾第鞭毛虫和隐孢子虫. 

水媒寄生虫的检测尤其具有挑战性,因为它需要在非常大量的水中检测非常少量的寄生虫. 该团队还建立了国际合作, 与英国泰晤士水务公司和美国环保署合作. \

第一个, 研究小组开发了专门针对寄生虫的抗体和核酸探针,然后用荧光标记标记它们. 

凭借其作为全球仪器仪表制造商的专业知识, Becton Dickinson随后改装了流式细胞仪, 用于细胞生物学, 通过整合麦格理的先进技术. 结合荧光标记抗体和核酸探针, 细胞仪就可以了 可用于检测隐孢子虫和贾第鞭毛虫. 

“我们开发的抗体仍然用于检测供水中的隐孢子虫和贾第鞭毛虫, 世界各地,Veal教授说. “它们也被用于检测动物和人类粪便样本中的原生动物寄生虫. 它们一直都很重要 隐孢子虫的流行病学,这样我们就能确定哪里爆发了.” 

该大学支持抗体研究的商业化,以促进其在工业上的应用. 一项重要成果是控制了引起疾病的原生动物寄生虫隐孢子虫和贾第鞭毛虫. 麦格理研究小组的发现也加深了人们的理解 隐孢子虫的生物学研究,并意识到它们的存在, 事实上, many species; only some of them impact human health. 

在麦格理(Macquarie)工作了20年后, Veal教授离开了大学,去追求工业的商业化机会. 他从2002年起担任Fluorotechnics的首席执行官,直到2008年该公司在澳大利亚证券交易所上市. 之后,他在德国工作了两年,担任Gel Company的首席技术官 晋升为澳大利亚肉类和牲畜的商业化经理. 

自从他离开大学, Professor Veal has retained close ties with his academic colleagues; he continues to see Macquarie’s collaborative culture as a foundation for 创新. 

“麦格理不像其他银行那样有严格的界限, 更传统的大学. 对我来说,拿着一杯咖啡漫步进去,和吉姆(派珀)聊天,追求合作项目是非常容易的,Veal教授说. 

“这所大学的结构使学生们能够选择各种各样的课程——他们可以参与从商业研究到生物学再到激光物理学的所有课程.” 

“The university was also very supportive in terms of grants and particularly supported collaboration with industry; it supported our role in working for the community good. 这是一所打破障碍,创造合作和学院环境的大学,这是一个关键 创新.”

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内容所有者: DVC -研究 最后更新:2019年10月17日下午3:55

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